Workaround besöker Stockholms coworkingaktörer - Kolonien Coworking!

Först ut i denna serie är Kolonien Coworking vid Telefonplan där vi träffar ägaren Fredrik Helgöstam för ett samtal runt Koloniens historia, hur det är att driva en coworkinganläggning i pandemitider samt vilka typer av företag som attraheras av Kolonien och området runt Telefonplan.

Det första man slås av efter man klivit av tunnelbanan vid Telefonplan och passerat några hippa restauranger, food trucks och stora mängder studenter från Konstfack är hur stort och högt huset där Kolonien Coworking ligger är. Med sina 11 våningar är det högre än många hus i city, och utsikten från Koloniens översta våning är inget annat än magnifik. 

Vår intervju tar dock sin början i receptionen där Fredrik Helgöstam möter oss för en rundtur i huset. Under åren har Kolonien vuxit från 300 m2 på ett våningsplan till att idag ha sin verksamhet över tre olika våningsplan om totalt ca 3 000 m2, så vår rundtur vindlar sig upp genom huset samtidigt som Fredrik berättar om verksamheten och ger oss ett antal spännande anekdoter från åren som gått.

 

När startade ni Kolonien Coworking?

“Vi startade Kolonien 2008 efter att vi hade kommit kontakt med dåvarande AP Fastigheter (nu Vasakronan) som ville ha en coworkingoperatör i området för att locka hit kreativa näringar och hjälpa till att sätta pulsen i området med ett nytt koncept.” 

Berätta mer om din roll på Kolonien!

“Jag och min kollega Magnus Olsen driver Kolonien ihop. Vi gör allt det dagliga och långsiktiga arbetet själva. I grova drag kan man säga att jag står för försäljning, marknadsföring, avtal och ekonomi. Magnus står för IT, nätverk och support. Den operativa dagliga driften hanterar vi sedan tillsammans.” 

Hur har utveckling varit i stora drag sedan ni öppnade?

“Det tidiga embryot som startade 2008 resulterade i en konceptutveckling som idag är Kolonien. I takt med att området i stort har fått en tydligare kreativ prägel har vi dock gått från att vara mer av ett litet kreatörskollektiv och designkontor till att ha ett bredare koncept som passar fler typer av företag i olika faser av sin utveckling. Idag har vi en stor spridning av olika typer av företag, från små kreativa bolag till större multinationella företag med svenska satellitkontor. Över åren har även flera av de företag som flyttade in här vuxit sina verksamheter inom Kolonien och till slut ut på egna våningsplan i byggnaden. Vi fungerar även som buffert för Vasakronans kunder när de har växtverk, projekt eller befinner sig mellan lokaler. Det är väldigt roligt och givande att se att det kretsloppet fungerar och att vi och Vasakronan kompletterar varandra på det sättet.”

Hur många medlemmar har ni idag?

“Vi har cirka 60 medlemsföretag hos oss, och lite drygt 200 personer som arbetar från våra ytor.” 

Vad anser du att ni har för profil på Kolonien idag och hur skiljer ni er från andra aktörer?

“Då vi ligger utanför CBD så attraherar vi en liten annan typ av företag med andra behov än i city. Här handlar mycket om att infrastrukturen skall finnas på plats, närheten till tunnelbana, parkeringar och närheten till service, vilket det finns mycket av vid Telefonplan. Som liten fristående aktör gör vi dessutom allt vi kan för att ge personlig service med hög grad av flexibilitet för att möta våra medlemmars behov, och jag vet att det uppskattas att vi är lösningsorienterade! Hos oss är det inte så låsta ramar, och vi behöver inte ta betalt för varje kopp kaffe eller kommersialisera varenda yta.”

Vilken typ av medlemskap ser ni ett högt tryck på?

“Vi erbjuder det mesta här på Kolonien, från flexplatser till större egna kontor. Över tid har vi haft störst efterfrågan på rum och rumskombinationer från 12 m2 och uppåt. Under pandemin och den senaste tiden ser vi en ökad efterfrågan från företag på hybridlösningar där företag vill ha ett visst antal arbetsplatser, men dela på ett större antal accesser. Måndagar brukar det vara trångt hos oss!”  

Pandemin ja, hur har det varit att bedriva coworkingverksamhet under den?

“Det har givetvis varit tufft, men vi har ändå klarat oss genom denna tid. Vi har inte sett en onaturligt stor avflyttning, utan det är snarare inflyttningen som har saktat ned. Vi har inte sett några strömhopp tack och lov, även om varje ny presskonferens på TV har haft en direkt korrelation med intresset för vår produkt.” 

Har ni på något vis arbetat annorlunda för att hantera pandemins effekter?

“Vi lade tidigt kraft på konceptutveckling och marknadsföring för att stå redo att snabbt kunna fylla på med nya medlemmar när förutsättningarna förändrades till det bättre. Vi har också varit väldigt lyhörda mot våra befintliga medlemmar för att bättre förstå och möta deras expansionsbehov. Det inflöde av nya medlemmar som vi haft, kombinerat med denna lyhördhet, har gjort att vi har klarat oss igenom pandemin.” 

Sist, men inte minst, vad händer hos er på Kolonien framåt?

“Kortsiktigt handlar det nu om att fylla kontoren efter pandemin och givetvis att fortsätta utveckla produkten och affären för att bättre matcha en kontorsmarknad i snabb förändring. Långsiktigt kikar vi på såväl expansion samt spännande samarbeten, kanske med andra fristående aktörer avslutar Fredrik lite hemligt.”

Vi tackar Fredrik för en härlig och mycket givande pratstund och önskar Kolonien stort lycka till under 2022!

Är du intresserad av att veta mer om Kolonien Coworking och deras erbjudande. Läs då mer här.